Als jochie van elf vertrok Hawre Rahimi in 1989 met zijn ouders, broertje en zusje per vliegtuig naar Europa. Pas hoog in de lucht hoorde hij dat ze niet meer naar Iran zouden terugkeren. Een ingrijpende beslissing, maar Hawre is zijn ouders eeuwig dankbaar. “En Nederland ook. We zijn door dit land geweldig opgevangen en kregen hier alle kansen op een goede toekomst.”

Hawres vader - die zich verzette tegen de onderdrukking van de Koerden - kwam dertig jaar geleden vanuit Sardasht (het Koerdische gedeelte van Iran) als politiek vluchteling met zijn gezin via Frankrijk naar Nederland. Een broer van hem had zich hier eerder al gevestigd, in Amstelveen.