René Schelling is al bijna 18 jaar met pensioen. Tot die tijd was de kans groot dat hij moest werken met kerst. Als dierenverzorger in Artis kon hij 'zijn' nijlpaarden en zeeleeuwen immers moeilijk laten verhongeren. 

Acht jaar na zijn pensioen werd de Weesper weer vlak voor de feestdagen opgetrommeld. Het nijlpaard voor wie hij zo'n veertig jaar had gezorgd, kreeg een spuitje. Het hoogbejaarde dier had al enige tijd ernstige huidproblemen. Natuurlijk ging René afscheid nemen: "Tanja was een bijzonder nijlpaard. Ze was erg lief en had een hele mooie kleur, bijna roze. Er zat geen kwaad in haar. Maar je mo...