Smaling (1957), die sinds maart dit jaar als Statenlid toch weer politiek actief is, zat er in het voorjaar van 2017 even doorheen. Zijn partij, de SP, behaalde toen 14 zetels bij de Tweede Kamerverkiezingen terwijl Smaling op plek 15 stond. Bij de verkiezingen daarvoor viel Smaling ook net buiten de boot, maar mocht toen alsnog de Kamer in omdat een partijgenote met zwangerschapsverlof ging. 

Niet afwachten

"Ik ga niet nog een keer wachten tot er eventueel een plek vrijkomt", zei hij destijds tegen Radio Weesp. Over zijn toekomst had de landbouwkundige toen nog geen besluit genomen: "Misschien wil ik iets blijven doen met ontwikkelingssamenwerking. Of anders word ik eindelijk eens trambestuurder, dat heb ik altijd al graag willen zijn."&..